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天文学家可能首次观测到年轻恒星吞噬行星物质

2018年07月20日 16:01    作者:    来源:新华网    [纠错]

  新华社北京7月20日电 一个国际天文学研究团队通过X射线观测发现,距地球约450光年外一颗年轻恒星不时神秘变暗的现象,可能是它吞噬行星物质导致的。如果得到证实,这将是人类首次直接观测到年轻恒星吞噬行星物质。

  这颗恒星名为RW Aur A,位于金牛座-御夫座方位,年龄约几百万年,质量与太阳相当,周围有孕育着新生行星的尘埃盘,它与另一颗相似的恒星组成双星系统。自1937年以来,人们注意到该恒星的亮度会偶然神秘下降,并且发生得越来越频繁,时间间隔从几十年变成一两年,最近的一次发生在2017年。

  麻省理工学院、比利时鲁汶大学等多家机构研究人员利用美国航天局钱德拉X射线天文台,在这颗恒星2013年变亮、2015年和2017年变暗期间进行了观测。相关论文近日在线发表在美国《天文学杂志》上。

  数据显示,2017年这颗恒星变暗期间,其周围尘埃盘的铁含量比2013年变亮期间高出一个数量级。

  研究人员猜测,这些过量铁元素有可能是两颗幼年行星相撞释放到恒星尘埃盘中去的,相撞产生的残骸在落入恒星的过程中给它临时蒙上一层尘埃“面纱”,导致恒星亮度下降。该恒星过去80年的变暗现象,可能都是它吞噬相撞行星的残骸造成的。

  研究人员希望进一步观测该恒星光谱中铁元素的变化,验证他们的猜想是否正确。相关研究将帮助深入理解恒星-行星系统的诞生与演化。

【责任编辑:肖程鹏】