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【原创】“万古真卿义不磨”的中唐名臣颜真卿

2018年06月29日 15:38    作者:永靖    来源:山东反邪教    [纠错]

  颜真卿为世人熟知和称颂,多是因为他的书法成就,他是唐楷的集大成者,在书法史上享有崇高的地位。但是,颜真卿作为中唐名臣铭记于史册并不仅仅因为书法,《资治通鉴》记述中唐波谲云诡的史实对颜真卿着墨颇多,却只字未提他的书法成就。事实上,颜真卿在那个时代为人敬仰,更多的是源于他对国家的忠贞不渝和处时立世的浩然正气。

  颜真卿(709—784),字清臣,开国元勋颜师古五世孙,京兆万年(今陕西西安)人,祖籍琅琊临沂(今山东临沂),唐代名臣、杰出的书法家。一生历任玄宗、肃宗、代宗、德宗四朝,官至吏部尚书、太子太师,封鲁郡公,人称“颜鲁公”。

  颜真卿三岁时丧父,由母亲殷夫人亲自教育。开元二十二年(734年),26岁的颜真卿登进士第。天宝八年(749年),升任殿中侍御史。由于他耿直中正,敢于谏言,受宰相杨国忠厌恶,被外调为东都采访判官。次年,再任殿中侍御史。

  天宝十二年(753年),在颜真卿45岁时,被排挤出京,远赴平原出任太守。颜真卿到任后,“废苛政,黜奸小,除奸诡,进忠良”,赢得了平原百姓的尊敬与爱戴。平原郡属安禄山管辖,而安禄山在范阳筑城囤粮,招兵买马,意欲谋反。颜真卿以防汛为名修筑城墙,加紧赶制兵器,囤积粮草,招抚豪族。为避免安禄山怀疑,他还常常邀请文人宴饮赋诗、泛舟饮酒。安禄山自此认为一介书生不足为虑,但他绝不会想到,这个看起来只知吟风弄月的文官竟在自己扫荡河北时死死坚守住了平原郡。

  天宝十四年(755年),安禄山和史思明以“忧国之危”、奉密诏讨伐杨国忠为借口,在范阳起兵反叛。叛军所到之处,“河朔尽陷,守令或开门出迎,或弃城匿窜,无敢拒者”。唐玄宗得知消息后焦急地问道:“河北二十四郡竟无一忠臣焉?”而此时,平原郡(山东德州)太守颜真卿发表檄文,扩充军马,与他的堂兄常山郡(今河北正定)太守颜杲卿互为犄角,共同抗击叛军。唐玄宗得知这个消息后,高兴地说:“朕不识真卿何如人,所为乃若此!”

  颜真卿的影响力迅速扩大,黄河以北反抗安禄山的势力都纷纷投靠。很快,颜真卿就集结了二十万人,并被推为联军主帅。天宝十五年(756年),颜真卿指挥平原、清河、博平三郡联军,与叛军激战,歼敌两万余人,横绝燕赵,军威大震。各郡县信心大增,纷纷杀掉叛军守将,唐军很快就收复了十五个郡。

  抗击叛军的过程中整个颜氏家族付出了惨重的代价,颜氏一族被杀者有三十余人。平卢将领刘正臣据渔阳起义,颜真卿为坚定他的信心,当即派贾载给他送去十多万军资,还不顾部下劝阻,将自己十岁的独子颜颇做人质。史思明带重兵围攻常山,颜杲卿孤军奋战,苦战六日,水、粮、矢俱尽后城破被俘,宁死不降,被钩掉舌头、斩断双手,凌迟处死。颜杲卿的儿子颜季明此前一直往来于常山、平原,为两郡联合平乱传递消息,城破后也被俘斩首。唐肃宗虽非常赞赏颜氏一门忠烈,但战事正紧,无暇给予正式盛大的表彰。直到乾元元年(758年)五月,颜杲卿才被朝廷追赠太子太保,谥号“忠节”。颜真卿时任蒲州太守,听到这个消息以后,立刻派侄儿颜泉明到常山、洛阳寻找杲卿与季明的遗骸,但只找到季明的头颅和杲卿的部分尸骨。在安葬他们时,颜真卿写下了“在世颜书第一”“天下第二行书”的《祭侄文稿》。《祭侄文稿》是起草文稿,从其删改涂抹之处,可看出颜真卿的思想感情。通篇文字悲愤痛苦,铿锵有声,尤其“贼臣不救,父陷子死,巢倾卵覆”几字,真是字字血泪,让人不忍卒读。

  颜真卿在“安史之乱”立下赫赫战功,战乱平定后,被召回中央,予以重用。但因其“不通世事,一味耿直”,在中央没多久,就又被贬回地方,此后在代宗、德宗两朝亦是如此。

  “安史之乱”虽已平定,但已形成藩镇割据的局面。唐德宗建中四年(783年),淮西节度使李希烈叛乱,攻陷汝州。朝中纷纷议论,该派谁去平乱。奸相卢杞素与颜真卿有过节,于是告诉德宗,李希烈“年少骁将,恃功骄慢,将佐莫敢谏止”,得找个“儒雅重臣,奉宣圣泽,为陈逆顺祸福,不可劳军旅而服”,而颜真卿是“三朝旧臣,忠直刚决,名重海内,人所信服”,前去劝说招降最为合适。德宗不明就里,欣然同意。朝中公卿得知这个消息后皆失色,李希烈决心造反,卢杞让颜真卿去,不过是为乘机铲除异己,因而都劝颜真卿不要去。而颜真卿回答说:“君命可避乎?”受命后,已74岁高龄的颜真卿“不宿于家,亲党不遑告别”,立即前往许昌。李勉秘密向德宗上奏,“以为失一国老,贻朝廷羞”,请求德宗收回成命,并派人去追赶颜真卿,可惜没有追上。

  颜真卿不是不明白卢杞的险恶用心,他知道此去凶多吉少,已写好给家人的遗书,要他们“奉家庙,抚遗孤”。果然一到许州,颜真卿就被李希烈扣留了。李希烈与同党利诱颜真卿,许诺称帝后让他做宰相,颜真卿厉声喝道:“若等闻颜常山否?吾兄也。禄山反,首举义师,后虽被执,诟贼不绝于口。吾年且八十,官太师,吾守吾节,死而后已,岂受若等胁邪!”颜真卿的忠烈赢得了李希烈的同伙周曾、康秀林的敬佩,他们密谋杀掉李希烈,尊颜真卿为帅。然而事情泄露,周曾被杀死。自此,李希烈就把颜真卿押送到蔡州的龙兴寺。颜真卿自知命不久矣,于是给德宗写了遗表,也给自己写了墓志和祭文。

  李希烈称帝,派使者问颜真卿登帝位的仪式,颜真卿回答说,自己只记得诸侯朝见皇帝的礼仪:“老夫耄矣,曾掌国礼,所记诸侯朝觐耳!”唐军日益强大,李希烈战况不佳,于是派辛景臻等人到龙兴寺堆起干柴,威胁颜真卿再不投降,就烧死他。颜真卿一句话没说,纵身就向火堆扑去,辛景臻等人急忙拉住了他。因弟弟在叛乱中被杀,李希烈震怒,派宦官前去蔡州杀颜真卿。宦官到后,对颜真卿说:“有诏书!”颜真卿当即拜了两拜。随后宦官念诏书,说皇帝要赐他死。颜真卿说:“老臣没有完成使命,有罪该死,但使者是哪一天从长安来的?”宦官答道:“从大梁来。”颜真卿这才明白过来,这个宦官是奉李希烈之命而来,于是大骂道:“原来是叛贼,何敢称诏!”随即被缢杀,享年76岁。

  闻听颜真卿遇害,将领士兵纷纷失声痛哭。半年后,李希烈被自己手下所杀,颜真卿的灵柩才得以护送回京,厚葬于京兆万年颜氏祖茔。德宗痛诏废朝五日,举国悼念,并亲颁诏文,追念颜真卿“才优匡国,忠至灭身,器质天资,公忠杰出,出入四朝,坚贞一志,拘胁累岁,死而不挠,稽其盛节,实谓犹生。”

  颜家是孔子最得意弟子颜回的后人,南北朝时就有众口相传的《颜氏家训》,忠君爱国之心深入颜家人血液,因此在乱世之中犹能保持节烈之志。罗贯中评价:万古真卿义不磨,冲天豪气世间无。忠贞凛凛名犹在,烈烈轰轰大丈夫。岁寒,然后知松柏后凋,沧海横流方显英雄本色,颜真卿的浩然正气虽历经千载仍回荡在历史的天空。

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